光明日报专题:水与历史

【编辑:系统管理员点击数:96更新时间:2016-12-01】

关于水历史

  所谓水历史,简言之是人类与水互动的历史,是人类使用水、管理水与治理水环境的过程及其对水环境和人类社会产生影响的历史。水历史研究是一门研究人类在历史上与水互动的过程、结果与影响的科学。从学科的角度而言,水历史是基于历史的视野、用多学科的方法对历史上人类与水的互动关系进行研究的学科。在这一点上,国际视野中的水历史学科与中国学术界传统理解的水利史有很大的差别。

  水历史受到广泛关注并形成国际上的一个学术热点大致始于20世纪70年代,而在此之前水历史研究大多局限于水科技史及水利史。在20世纪70年代以后,随着全球环境问题的突出,尤其是水危机的加重与气候变化的影响,人们不仅关注人类在历史上的水利工程发展与相关技术进步,也更关注水在历史上与人类生存和发展之间的互动关系,并从中汲取经验教训,从而促进了水历史研究与运用在全球层面上的发展。水历史学科的活跃,一方面反映了在国际层面上人们对于继承人类水管理和治理传统的重视,另一方面也反映了在当代化解水危机、实现水的可持续利用过程中学习历史经验、汲取历史智慧的迫切性。

  水历史作为一门学科,国内学术界对此了解并不多,那么它的主要研究内容与关注点是什么呢?概括而言,目前国际上水历史的研究领域主要有以下几个方面:水的社会史,包括水在历史上如何影响国家与地方社会关系和制度的形成、水和人类生活方式的进化、治理水环境的技术进步及其影响、历史上的水冲突及其影响等;水利用史,包括水供给史、灌溉史、排水史以及水环境的变迁史等;水管理的制度史,包括历史上人们利用水和管理水的过程中形成的相关制度、社会规范及其影响等;水利史,包括历史上水利工程及其影响;水的学问史,包括水如何影响人类的精神活动和产品生产、宗教等相关现象的形成等;水权史,包括水在历史上的形成与权属关系演变等;水的治理史,包括人类在历史上治理水环境、水灾害的历史;水经济史,包括历史上水是如何影响人们的经济生活、经济发展、水作为商品的历史和角色等。

  除此之外,学科的细分也是一个趋势,一些方面可以有更细的分野,包括目前很多专家关注的水灾害史,又可以细分为干旱史、暴雨水管理史、洪灾史、污水管理史等。对水历史的研究还可以细分到地域性研究,例如河流史、湖泊史、泉水史等。总而言之,水历史是一个大的学术平台,历史学家可以从不同的层面和角度切入研究。

  目前国际上对水历史的研究主要表现在几个方面:一是对水在人类文明形成和发展中的作用的关注,注重探讨水和人类社会发展之间的关系、历史上的水事件、水工程对后来社会的影响等,这一点在最近几年来表现得特别突出。二是注重探讨人类历史上在使用水和管理水中的历史智慧,经验、教训对于当代水管理的启示作用。注重水历史研究成果的应用,较为前卫的研究包括了利用水历史研究成果去探讨如何适应气候变化,解决当代一些国家和地区存在的水争端等问题。三是水工程、水技术史的研究,这是水历史研究的发端领域,目前仍然有较多学者在研究,并产生很多科研成果,除了重大的水利工程研究之外,还包括与水相关的卫生设施的演化历史,例如厕所、沐浴设施、自来水和其他生活设施的演化历史,历史上的污水、暴雨排洪管理,城市下水道史等。这些研究的特点在于:一是切入领域较广,人们从政治、社会、经济、学问、技术等角度去开展水历史的研究;二是注重研究成果的运用,将研究与解决当代面临的问题紧密结合起来。

  国际水历史的研究、教学与活动不仅受到学界的关注,近年来也得到了联合国教科文组织等政府间组织的积极推动。1999年在联合国教科文组织国际水文计划政府间理事会的倡导和协调下成立了国际水历史学会,为协调各国相关学术组织,开展全球性水历史研究与教育提供了平台。国际水历史学会由水利专家、水环境工程师、关注水话题的艺术家、历史学家、人类学家、政府官员和民间组织的人士共同构成了一个以水的历史研究和对话为主题的国际空间。学会所关注的话题不仅是人类改造水环境的历史过程,更关注水在人类文明形成中的作用、水与不同民族、不同国家、不同学问背景下人们的社会、经济、学问发展之间的关系。

  国际水历史学会成立以来已先后与联合国教科文组织以及有关国家政府和科学组织合作,在英国、挪威、埃及、法国、丹麦等国举办了八次全球性国际会议以及一系列的地区性会议,通过提供奖学金、短期培训、出版《水历史》杂志、拍摄影视片等方式推动水历史研究和普及。与此同时,水历史的研究成果也颇为丰硕,7卷本的鸿篇巨制《水与人类文明》目前已经完成编撰工作;由挪威学者特吉-特活蒂教授主编的《水与历史》丛书集合了数十位国际专家,目前9大卷也已出版。总之,在联合国教科文组织等国际组织及一些国家组织的推动下,水历史从研究到教学、实践等活动都进入了一个前所未有的活跃时期。

  国际社会对水历史的重视和关注与大家时代面临的问题息息相关,这也成就了水历史这门学科,使其拥有广阔的发展前景。因此,在国际上水历史并不仅仅作为一门历史学科进行研究,而且更注重它的应用,诚如国际水历史学会前任主席约翰-台蒙荷夫所指出的那样:“历史,具体到水历史,不再是叙述或谈论过去的成就,而是一个历史学家潜心为帮助世界上所有地区提升可持续生计战略以及为了未来的社会生态系统而探索过去的领域。”今天化解人类面临的水危机、保护水这一地球最珍贵的资源、实现人类的可持续生存,大家需要学习历史,从历史中获取智慧、经验、教训,在此基础上谋划今天、规划未来,这已成为国际上的一种共识。



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